L'annuncio choc č stato dato oggi dalla Advanced Cell Technology, compagnia per la ricerca del Massachusetts

Usa, prima clonazione di un embrione umano

"Non vogliamo clonare un essere umano ma servirci di questa scoperta per curare molti tipi di malattia"



(La Repubblica, 25 novembre 2001)


WASHINGTON - E' stata effettuata con successo la prima clonazione di un embrione umano. Per la prima volta nella storia della biogenetica, l'embrione sarebbe stato ricreato in laboratorio, attraverso una particolare applicazione delle tecniche di clonazione alle cellule staminali. L'impresa, unica nel suo genere, è stata annunciata dalla compagnia Usa per la ricerca genetica Advanced Cell Technology Inc. di Worchester, nel Massachusetts.

Il procedimento utilizzato è stato descritto dal vice presidente della società americana nonchè responsabile specifico della ricerca, Joe Cibelli, come clonazione classica. Per portarlo a termine ci si è serviti di un ovulo umano nonchè di una cellula dell'epidermide ricavata da un uomo adulto: il Dna originario dell'ovulo è stato eliminato, e al suo posto è stato impiantato quello estratto dal nucleo della cellula adulta.

Ricorrendo a tecniche di coltura l'ovulo modificato si è così sviluppato come se fosse stato fecondato da uno spermatozoo; ma, invece di trasformarsi in un feto completo, si è fermato allo stadio di mero agglomerato cellulare. Si tratta del medesimo sistema già usato per clonare pecore, bovini o scimmie, ha puntualizzato Cibelli; il quale tuttavia non so è spinto fino al punto di rivelare se dallo pseudo-embrione in tal modo clonato siano state poi effettivamente tratte cellule staminali per ulteriori impieghi.

"Questa è davvero una pietra miliare nella clonazione teraupeutica", ha rivendicato Ann Liebert, direttore responsabile del giornale specialistico online "E-biomed", sul quale sono apparsi i risultati della ricerca condotta nel Massachusetts.

Alla Advanced Cell Technology hanno tenuto a precisare che il loro obiettivo non era, né è, la creazione vera e propria di un essere umano completo bensì, più semplicemente, il dotarsi di embrioni da usare per ricavarne cellule staminali, da impiegare nella cura delle malattie.

"Questi risultati preliminari, che rafforzano il peso delle prove in base alle quali riprogrammare le cellule umane è possibile - ha aggiunto Liebert - sono estremamente significativi data l'importanza del settore della medicina rigenerativa, un settore in crescita".

Secondo le leggi federali in materia degli Stati Uniti, utilizzare denaro pubblico per la clonazione di esseri umani è proibito; ma la Advanced Cell Technolgy è una società di diritto privato, i fondi su cui conta sono di origine privata, perciò è libera di agire come crede.







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